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BI记者首次试乘拉斯维加斯无人驾驶公交车 兴奋不已

发布时间:2018.01.16 新闻来源:腾讯科技 浏览次数:

    【腾讯科技编者按】美国主流网络媒体BI记者马特·温伯格(Matt Weinberger)前不久在拉斯维加斯参加国际消费电子展(Consumer Electronics Show)时,有机会亲身体验了乘坐拉斯维加斯城市无人驾驶公交车的感觉,这是美国有史以来第一个无人驾驶公共交通测试项目。

 

 

    自2017年11月份推出以来,这辆无人驾驶公交车已经在拉斯维加斯市区约1.6公里长线路内为1万名乘客提供了交通服务。这个项目是由美国汽车协会(AAA)、法国运输公司Keolis共同推出的,而公交车则是由无人驾驶汽车初创企业Navya ARMA制造的。

 

    在拉斯维加斯的最后一天,温伯格长途跋涉来到了集装箱公园(Container Park),那里是无人驾驶公交车的始发站和终点站。在短短15分钟的乘车过程中,温伯格表示,如果这是公共交通的未来,他可能为此感到兴奋不已。

 

 

    这辆无人驾驶公交车车身短粗,被漆刷成浅蓝色,外面和顶部都有摄像头。由于是电动车辆,因此它几乎没有任何噪音。目前乘坐是完全免费的,在短短1.6公里长的路线中共有三站,将集装箱公园广场和Fremont Street Experience联系起来,其间包含许多赌场。

 

    Keolis驻拉斯维加斯运营公司总经理弗朗西斯·朱利安(Francis Julien)表示,虽然这条线路很短,但实际上比看起来要复杂得多。他称这个测试项目为“世界上最复杂的试点项目”。这条路上不仅有很多红绿灯,交通繁忙,而且你总是要担心喝醉的人意外跑到马路上。这就需要无人驾驶公交车上的电脑快速做出反应。

 

 

    公交车上只有8个舒适的座位,内部装饰相当简约。它根本没有驾驶室,也没有方向盘。尽管汽车本身能够自动行驶,但还是需要一些人为的干预。操作员可以使用Xbox控制器在紧急情况下停车或引导车辆。司机开玩笑地说,他也在轮班时用Xbox控制器玩《Halo》游戏。

 

    温伯格在公交车上所坐的位置,看不到后面紧随着一辆汽车。但司机戏称,当公交车自动停车时会对任何人进行重新定位,而人类司机并不总是那么体贴。公交车后面的那辆车,实际上充当了其他司机的缓冲。

 

 

    关于安全问题,你应该知道无人驾驶公交车在拉斯维加斯上路的第一天就被卷入事故中。然而,相关部门认为这不是公交车的失误,而是卡车司机的责任。从那以后的两个月里,这辆公交车没有发生过任何意外。

 

    操作员还有其他工作,不仅要在触摸屏上规划路线,还要控制按钮,以便乘客上下车时打开或关闭车门。

 

    至于乘车本身,显得有点儿乏味,穿梭在城市交通中,虽然公交车显得有点儿小心翼翼,但却游刃有余。不过在温伯格看来,乘坐公交让人觉得乏味没什么不好,至少很安全。

 

    温伯格坦率地说说,他对这辆无人驾驶公交车的反应能力感觉很好。就在它驶离路边的时候,一辆汽车突然从其身边飞驰而过。公交车立即作出反应,停下以便给那辆车留下足够大的空间。在回来的时候,它也停在离路边很近的地方。

 

    由于没有驾驶员座位,公交车两侧都有巨大的挡风玻璃,能够提供良好的视角。公交车的时速仅为24公里,速度不算太快。Keolis的朱利安表示,当他们的软件变得更好时,速度可能会增加,但现在以确保安全为主。

 

 

    推出这个试点项目的一个重要原因是衡量人们对自动驾驶车辆的反应。当你从公交车上下来时,Keolis服务员会交给你一部iPad,并要求你对旅程打分,从一星到五星不等。

 

    对于Keolis和Navya来说,接下来就是推出自动化出租车服务Robotaxi,不久将在拉斯维加斯进行测试。Robotaxi很像Uber,但你可以用配套应用呼叫自动驾驶汽车,它不需要人类司机,不管有没有Xbox控制器。这个项目已经十分接近公开测试,他们在CES上展示了它。

 

    对于无人驾驶公交车项目,Keolis也有宏伟的计划。今年晚些时候,Keolis计划增加第二辆无人驾驶公交车,但其路线稍有不同。

 

    Keolis将无人驾驶公交车和机器人出租车视为缓解交通压力的绝佳方式,像这样的交通工具可以在低需求的线路上运行,因此熟练的人类驾驶员可以把注意力集中在更大的车辆上。另外,正如研究显示的那样,无人驾驶汽车通常比人类驾驶更安全。

 

    在更广泛的意义上,Keolis设想了这样的未来:相同公交线路的乘客会被汇集到这样的小公交车中,而它们会在尽可能接近目的地的情况下运送乘客。这是一个遥远的愿景,但Keolis相信它最终会实现。

 

    正如Keolis的移动解决方案副总裁贝尔(Maurice Bell)所说的:“你曾经想象过用手机取代传呼机吗?”如果温伯格在拉斯维加斯的经历能够预示无人驾驶技术在公共交通方面发挥巨大作用,还有很多值得期待的地方。(编译/金鹿)